Adiposità muscolare marker di rischio per declino cognitivo negli anziani

13 Giugno 2024

L’adiposità muscolare potrebbe rappresentare un nuovo fattore di rischio per il declino cognitivo, secondo quanto suggerito da un recente studio pubblicato sul Journal of the american geriatrics society. I ricercatori hanno valutato il grasso muscolare in oltre 1.600 adulti di 70 anni documentando anche la loro funzione cognitiva per un periodo di 10 anni. Ciò che è emerso è che l'aumento dell'adiposità muscolare dall'anno 1 all'anno 6 era associato a un maggiore declino cognitivo nel tempo, indipendentemente dal peso totale, da altri depositi di grasso, dalle caratteristiche muscolari e dai tradizionali fattori di rischio di demenza. I risultati sono stati simili tra persone nere e bianche e tra uomini e donne.

I ricercatori hanno esaminato un ampio campione birazziale di anziani che hanno partecipato allo studio Health, Aging and Body Composition, che ha arruolato uomini e donne di età compresa tra 70 e 79 anni. I partecipanti sono stati seguiti per una media di 9.0 ± 1.8 anni. Durante gli anni 1 e 6, è stata analizzata la composizione corporea dei partecipanti, compresi il tessuto adiposo intermuscolare (Imat), l'adiposità viscerale e sottocutanea, la massa grassa totale e l'area muscolare. Negli anni 1, 3, 5, 8 e 10, la funzione cognitiva dei partecipanti è stata misurata utilizzando l'esame Mini-Mental State (3MS) modificato.

Il campione finale comprendeva 1.634 partecipanti (età media 73.38 anni al basale; 48% femmine; 35% neri; punteggio medio basale 3MS, 91.6). L'Imat della coscia è aumentato del 39% in tutti i partecipanti dall'anno 1 all'anno 6. Durante lo stesso periodo di tempo, la forza muscolare è diminuita del 14%, sebbene l'area muscolare della coscia sia rimasta stabile, diminuendo solo dello 0,5%.

Ci sono state diminuzioni sia dell'adiposità sottocutanea addominale che dell'adiposità viscerale. Dall'anno 5 all'anno 10 c'è stata una diminuzione del 3,3% nella 3MS. L'associazione tra l'aumento dell'Imat della coscia con la diminuzione della 3MS è rimasta statisticamente significativa dopo l'aggiustamento per razza, età, istruzione e APOe4 ed era indipendente dai cambiamenti nell'area muscolare della coscia, nella forza muscolare e in altre misure di adiposità.

"L'aumento dell'adiposità nei muscoli scheletrici ha predetto un declino cognitivo più rapido, indipendentemente dai dati demografici o da altre malattie, e questo effetto era distinto da quello di altri tipi di grasso o altre caratteristiche muscolari, come la forza o la massa", ha detto la ricercatrice dello studio Caterina Rosano, della University of Pittsburgh School of Public Health. “Alcune evidenze supportano un legame biologicamente plausibile tra l'adiposità muscolare e il rischio di demenza. Per esempio, l'adiposità muscolare aumenta il rischio di diabete di tipo 2 e ipertensione, entrambi fattori di rischio di demenza. Sebbene l'adiposità muscolare non sia ancora misurata di routine in ambito clinico, potrebbero essere sfruttate eventuali scansioni TC ottenute già come parte della cura standard in questi pazienti per aggiungere queste nuove informazioni senza costi aggiuntivi e ulteriore esposizione alle radiazioni".

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